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自由钟的故事

  1自由钟精神:向全地宣告自由

  两架被劫持波音757飞蛾扑火般地冲向纽约世贸中心双子大厦,并且在顷刻之间将这两座大厦化为灰烬;另外一架飞机冲破了看似坚不可摧五角大楼……当这一切发生的时候,整个世界为之骇然。2001年9月11日,这个日子将长久为世人铭记。在这一天,所谓的“美国生活方式”中止了、改变了,并且朝向一个新的方向发展。这场灾难夺取了很多人的生命留下的只是熔化了的、扭曲了的钢铁和玻璃,留下的只是救援人员无休止寻找挖掘留下的只是所有美国人对于这群恐怖分子惨无人道的罪恶行径背后的意图所进行的无休止反思寻求。这一切都改变美国人自我形象

  从曼哈顿到蒙大拿,从不夜城拉斯维加斯阿巴拉契亚山脉沉睡地带人们在不断追问:“究竟是什么使得美国人那么与众不同,那么不同寻常,那么被人仇视,以至于有人竟然甘愿付上自己生命代价试图摧毁我们的社会以及这个社会秉承价值观?”为什么?迎风飘扬星条旗所蕴含的合众精神以及美国国歌星条旗永不落》所流淌着的爱国热忱多少映射了一些原因,但是真正的原因却远远不止这些。

  在美国,有一口残破大钟经受着这个国家的每一次风风雨雨见证每一个危急关头,这就是位于费城自由钟美国这个国家真正的与众不同也正体现在这口残破的钟上。在死寂尘封历史长河中,这口残破不堪的钟仍旧在各种文化撞击不和声音回响,仍旧代表全世界自由的古老呼声自由钟传达信息取自圣经·利未记》25章 10节——“在遍地给一切的居民宣告自由”。

  我们的国家秉承这一信息,并且致力在这个充斥专制世界将其与世人共享。正是这一点使得美国美国人民显得如此与众不同。然而,我们对于自由不懈的忠诚也使我们的国民及我们的价值观成为人们憎恨污蔑对象。但是,残破自由钟终究没有销声匿迹,我们对于自由的追求也照样不会休止。随着时间推移美国现在翻开了历史新篇章。在这个时候,也就是美国获得宗教自由300周年、自由钟成形250周年、以及美国独立225周年的三重纪念的特别时刻,我们应当思考美国与众不同之处。

  自由钟在全世界范围内都被看作是美国独立的象征,同时也代表全人类对自由的深切向往。1776年7月8日,一群勇敢的外来移民聚集费城宣告美国的独立,并且将1776年7月4日定为美国独立纪念日,即美国国庆节。对于这个国家政体,他们有着全新的异象,一个脱离专制统治全新政府。《独立宣言》的发表,给美国人民留下了关于自由和独立的巨大财富。而在新千年到来之际,我们也正迎来了《独立宣言发表225周年纪念

  但是美国独立这一人类历史举足轻重篇章也有其深远历史渊源。早在1751年,自由钟就被订制,作为美国人奔往自由的道路上一个重要的里程碑。1701年10月28日,也就是300年前——《独立宣言》问世75年之前,威廉·潘恩(1644-1718)就撰写了《权利宪章》(Charter of Privileges)。英王查理二世 (1630-1685)曾经钦赐他一大片土地,使其独立拥有且经营。威廉·潘恩新大陆人们带来前所未有的自由概念:那就是个人根据自己内心渴望自由地敬拜上帝而不受约束。在我们这个宗教多样性政治多元化的世代,我们应该会很容易地对我们所享受信仰自由感到满足。但是请不要忘了,是威廉·潘恩在他的《权利宪章》中第一次提出这种自由的概念。他写道:

  兹恩准且宣告:于本省境内居住一切之居民,凡信仰承认独一全能真神掌管护佑世界,并且表明国民政府管理之下安然度日者,一律不得因为其内心信仰,抑或其外在表现人身及其财务上受到任何迫害或歧视,亦不得在任何情况下受到强迫参加或者委身于任何与其个人信仰相异宗教场所,亦不得受到任何来自相异宗教信仰搅扰

  今天,每一名美国公民享有这种信仰自由,而且《权利法案》也保障了这种自由。《权利法案》第一条指出:“国会不得制定关于下列事项法律:确立国教或禁止信教自由。”但是这种宗教信仰自由来之不易,维护这种宗教信仰自由更是困难重重。其实,早在潘恩因为“贵格会(Quakers,又译公谊会)事件被囚伦敦塔的时候,他就已经对于一个拥有宗教信仰自由的自由社会充满憧憬。他撰写的《权利宪章体现宗教信仰自由这一主旨,而这一主旨又成为美国制宪历史最重要先例。当这一主旨体现在后来的《美国宪法》中的时候,美国这个国家因此在全世界如此众多的国家中显得与众不同事实上,现在全世界有无计数人们还没有享受到这一基本权利

  因此,2001年是美国历史的一个重要的里程碑威廉·潘恩撰写的《权利宪章》已经有300年历史;为了纪念并强调潘恩宗教信仰自由理念铸造自由钟也有了250年历史;同时,美利坚合众国这样一个“充满自由的美好国度成立也有225年了。

  我们知道,我们国家历史体现自由钟精神美国自由钟宗教信仰自由这一恩赐和宝贵遗产完美地融合于一体,它标志国民自由在这样一个独立的国家的完全实现废奴主义者们在废奴运动使用自由钟开展活动奴隶制悲剧终结过程体现了自由钟所蕴含的自由精神;自由钟见证了因南北战争千疮百孔国家重新愈合过程;自由钟见证纳粹专制统治崩溃以及极权主义壁垒倒塌

  在费城宾夕法尼亚州迎来300年纪念的时候,人们很容易想要庆祝这300年的政治上含义。但是同时我们又很容易忽视威廉·潘恩所说的这种“神圣尝试”的属灵使命。刻有潘恩费城这座“博爱之城”的祈祷牌匾,至今仍旧悬挂费城市政厅大楼上。

  为了费城人及至全美国人能够“在试炼日子站立得住”,我们必须谨记我们所享有宗教信仰自由这一无价之宝得来不仅代价沉重,而且脆弱无比。对于那些期盼已久并且为之竭力奋战人们来说,这项权利并不是白白得来的。我们今天仍旧在享受着这项权利带来收益,对于我们来说,这项权利不是白白得来的。托马斯·杰斐逊(1743-1826)曾经说过:“一个愚昧民族不可能得到自由,过去不会,以后也永远不会。”威廉·潘恩观点与此相符合,因为他本人也热忱推崇全社会所有公民受教育。因此,作为美国人,我们应该重新认识我们所继承的宗教信仰自由这一宝贵遗产。如果我们对于自己所拥有财富不够了解,那么当它被夺走的时候,我们也就不会意识到——当意识到时就已经太晚了。

  盼望我们利用现在这个时间,一起反思我们国家历史以及我们现在所享有的自由所体现出上帝护佑反思一下美国追求自由的故事,正是这些故事才使您每天的生活变成了一种对于“遍地”和“一切的居民”的渴望向往

  2自由钟诞生自由钟订制铸造悬挂

  1776年7月敲响美国独立的大钟,怎么会承载着《独立宣言》所发出的“在遍地给一切的居民宣告自由”这样的信息呢?事情的缘由是这样的:潘恩宪章被通过50年以后,宾夕法尼亚会议任命以撒·诺里斯托马斯·利奇爱德华·沃纳三人作为负责人,从英国订制一口重达2000磅的大钟事实证明,这是为了纪念潘恩《宪章》发表50周年而订制的。他们在1751年11月1日的书信引用了《圣经·利未记》25章10节的经文。这样的引用是合宜的,因为这节经文之后紧接着就是“这50年要作为你们的禧年”。据说这节经文是由本杰明·富兰克林提出的。

  随着费城人口的不断增长,他们新建了议会大厦(现费城独立厅),议会大厦需要一口新的大钟。原来鸣钟政府召集百姓并向百姓做出重大宣告主要方式议会大厦大钟鸣响的时候,周围的市民聚集起来,聆听议会政府宣布信息,并且将信息传达到各个地方。但是现在需要更大的一口钟。因此,就铸造了新的议会大厦钟,也就是我们现在所知自由钟。到了废奴运动时期美国废奴主义者们为了在美国土地寻求一种所有人都享有的自由,于是他们在1839年选用这口大钟作为他们废奴事业象征,将其命名为自由钟

  宾州议会大厦铸造英国伦敦怀特查普铸造厂。但是,运到宾州之后不久就因为一次测试而破碎。当地的专业工匠约翰·帕斯约翰斯托破碎了的大钟熔化,于1753年重新铸造了一口大钟。但是,重新铸造的这口大钟声音差强人意。于是帕斯斯托赶快又一次将大钟打碎熔化,第三次铸造大钟。我们今天看到自由钟就是第三次铸造出来的。由于帕斯斯托连续两次铸造大钟,因此大钟正面理所当然地刻着他们的名字,而不是英国人名字帕斯斯托作出的另外一项重大改进,就是将《圣经》中“宣告自由”的字句刻在大钟顶部最显眼地方

  这口大钟见证了很多重要事件。1757年,本杰明·富兰克林被派到英国代表美国殖民地英国政府申明冤屈的时候,人们敲响了这口大钟。1761年英王乔治二世登基的时候,人们敲响了这口大钟。1764年,人们敲响了这口大钟召集费城百姓共同商讨糖税法案》。1765年,人们敲响了这口大钟商讨印花税法案》。这口大钟见证殖民地人民聚集商讨来自英国的各种不利于美国人民生存政策。这口钟似乎响得太多了,以至于开始有人抱怨,但是历史长河仍旧一次又一次地响起自由钟召唤

  尽管不同方面关于自由钟记载各不相同,但是传统上认为自由钟第一次破裂是在1835年7月8日。大法官约翰·马歇尔去世人们敲钟宣布这一消息自由钟就在那一天第一次破裂了。

  从此以后,自由钟不再那么频繁地响起;直到1846年,这口95岁高龄大钟又一次响起。当时在费城的两家教会就谁可以在华盛顿诞辰那天敲响自己教会大钟纪念华盛顿诞辰一事展开了激烈辩论圣公会罗马天主教圣彼得教会都想获得敲响自己教会大钟殊荣(连同30美元的费用)。一位新闻记者建议使用自由钟来庆祝华盛顿诞辰,而不使用这两家教会大钟市政厅采纳了这一建议,这场教会之间的小冲突也得到了妥善的解决费城市政厅下令修复自由钟以备2月22日的庆典使用。于是,负责修缮自由钟人员自由钟残裂的地方挖掉,这样大钟敲响的时候裂缝的两个边缘就不会互相震动。但是,这种做法反而越发毁坏自由钟,同时也使得自由钟的残裂声音发明显了。修复工作终于及时完工,“当时自由钟又一次发出了清晰高亢音调……但是到了正午时分大钟忽然发出破裂呻吟……从此就彻底失去了和谐的音调……”(《 1846年2月26日公众纪事》)。1846年2月22日,在华盛顿诞辰114周年纪念日上,95岁的自由钟最后一次被敲响

  1828年,费城议会大厦顶部的自由钟被另外一口更大的钟取代了。从这时候起到1893年,人们赋予了这口钟若干名称,包括议会大厦钟、独立钟旧钟、旧自由钟,最后,人们称之为自由钟。这口钟第一次在书面上被称作自由钟是在1839年波士顿的一个废奴主义运动小册子上。事实上,直到1839年,自由钟这个名称才得到广泛应用

  ……

  3自由钟修复国家合一

  1885年,自由钟迎来了生命中一个崭新的也是充满争议篇章。它开始了在全国范围旅行,先后跋涉了25000英里。数以百万的美国人亲眼看到这口老钟,亲眼见证自由钟的存在。若非这样的机会,这些美国人或许永远也不知道自由钟的存在以及它日益丰富象征意义自由钟第一站前往1885年在新奥尔良举行的世界博览会自由钟出现,体现了美国南北阵营之间的爱国主义热忱以及日益加强合一关系自由钟所到之处都受到了盛大欢迎,赢得了广大美国人民喝彩人们游行庆祝,甚至军队参与进来自由钟受到的最高级别礼遇,是美国南北战争时期的总统杰斐逊·戴维斯赞赏。他挣扎着从病床上起身,说:“我相信现在是时候让我们以理智来替代热情,我们应该彼此以公正相待。荣耀的古钟啊,革命战士儿子向你致敬!”

  自由钟在全美国进行了无数次的旅行,其中还包括1915年前往旧金山参加在那里举行的巴拿马太平洋展览会。而这次旅行也是自由钟最后一次离开家乡外出旅行自由钟离开费城,在隆重的欢迎仪式抵达旧金山。在这次出行中,自由钟原本已经冗长记录中又多了一次特殊的记载。1915年,自由钟沙哑钟声成为从费城旧金山之间的跨大陆电话发送的第一个声音

  获得巨大名声自由钟费城历史扮演至关重要角色。正是自由钟人们灵感,为1926年纪念美国成立150周年制造了一个高80英尺嵌有24000盏电灯大钟人们还从自由钟得到灵感铸造硬币,印制邮票,甚至还在法国铸造了51个一模一样复制品。现在,这些复制品分别悬挂美国的各个州以及华盛顿特区

  尽管自由钟在20世纪很少被敲响,但是在1944年6月6日,美国人民敲响反对纳粹暴政的自由之声。自由钟的一个复制品甚至还被运到欧洲西柏林美国二战总指挥部

  值得一提的是,随着前苏联的瓦解,1926年纪念美国成立150周年制造的高80英尺大钟以及柏林墙倒塌,新成立俄罗斯共和国驻美大使独立大厅协会成立50周年纪念大会发表演讲时提出:“自由钟已经成了后共产主义时代俄罗斯人民向往自由的象征

  “在我们寻求和平的日子里,我们盼望一个建立在人类四大自由基础之上的世界。第一是言论自由世界上任何地方言论自由。第二是每个人以自己的方式敬拜上帝的自由,全世界任何地方的敬拜自由。第三是满足需要的自由,换句话说,就是在和平时期国家国民拥有经济保障全世界任何地方满足需要的自由。第四是脱离恐惧的自由,换句话说,就是在全世界范围减少军备,以彻底的方式,减少到彻底的程度,以至于没有任何国家会再对自己的邻国发动武装侵略。在世界任何地方都不再恐惧……自由意味人权全世界任何地方处于优先地位。”

  ——富兰克林·罗斯福总统,1941年1月6日国会演说

  ……

  4自由钟精神:献身自由

  静默的钟怎会鸣响?没有生命物体一旦沉默来自它的信息怎会充满生气而且悠扬?在这个仍旧充斥宗教逼迫喧嚣世界中,一个旧时代朽坏遗骸怎能让那些渴望呼吸自由气息灵魂再度听到它的声音和自由的精神?这些只能存在于那些愿意去聆听、拥抱它的音符并且去感受它的热情的人的心灵之中。

  如果自由钟会真正地向全地及其上人民宣告它的信息,那么自由的精神必将融入我们日常思想。自从美国独立之初自由的钟声便已鸣响,若要领会精髓,我们必须重温棱德汉法官在1944年“我是美国人节”,所说的那永恒话语。棱德汉明确指出美国革命中心目的,是力争反抗专制极权主义政府。这样,自从自由钟铸造以来,他为后世人们定义了其鸣响意义——那就是自由精神的真正内涵

  我们聚集于此来坚固一个信仰,一个建立在共同目的、共同信念和共同意愿之上的信仰。我们当中的一些人选择美利坚作为我们的美国海军日本人一起升起美国国旗生存之地;其余的人来到这里也是出于这个选择。因着这样的缘故,我们完全有权自认为是一个蒙拣选族类,是有勇气弃绝过去并勇敢地面对异国他乡的种种险峻孤独群体。是什么在激励着我们和我们的先人作出这样的选择?我们寻求自由——脱离压迫的自由,脱离贫乏的自由,要成为我们本我的自由。

  这是我们寻找的,这是我们现在相信的。我们在通往胜利的途中。我们说我们最首要的寻求是自由,这意味着什么?我常常想,我们是不是没有依靠宪法法律法庭实现我们的希望?这些是伪希望;相信我,这些是错误的希望。自由存在于人们的心间,它一旦消亡,不管宪法法律还是法庭,都不能拯救它,甚至都不能帮助它。当它存在于人们心间时,它不需要宪法法律或者法庭拯救它。这种必须存在于人们心间的自由是什么样的?它不是冷冰冰、受束缚意愿,它不是人们随心所欲制造出来的自由。那是对自由的否定,并且直接影响它的反面。如果一个社会人们监督自己的自由,那么这个社会的自由很快就会被少数恶人拥有——这个惨痛教训我们已经经历了。

  那么,什么是自由的精神?我不能下这个定义,我只能告诉你我的信仰。自由的精神是这样的精神:它对于自己的正确性不是过分自信;自由的精神是这样的精神:它尝试理解人们的想法;自由的精神是这样的精神:它重视人们利益和同重视自己的一样而不带偏见;自由的精神相信没有一只麻雀会意外地落到地上而不被注意;自由的精神就是将近2000多年教导世人的那一位的精神,他的教导似乎从来没有被世人真正领受——但是也没有被人们彻底忘记。有一个国度,在这个国度里最伟大的要呵护最渺小的。这种精神,从来不专属于美国人,将来也不会——不,除非美国人良心勇气创造,否则永远也不会有。不过,这种美国精神以某种形式悄悄存在于我们所有人的渴望中。在这种精神激励下,我们美国年轻小伙子此时正在战斗牺牲;在这种自由精神之中,美国繁荣、安全、满足。我们要努力将这种自由创造成一个信号、一座灯塔、一个带来全人类美好盼望标准;否则,我们将不能把握它的意义,将背叛它的承诺。如果你们同样相信这一信念,我请求你们举起手来,和我一起重复这一誓言:

  我发誓效忠美利坚合众国旗帜和它所代表的国字——一个不可分割国家,与自由和公义同在。

  美国激烈冲突诞生,以回应暴君侵占个人权利威胁。作为一个国家,她以自由和公义原则立国。穿越历史进程美国原则价值公民经历考验并被精炼。这个国家也的确出现文化意识形态以及人口差异。但是,经历恐怖主义极端攻击之后的美国,却越发显出强大的团结合精神美国精神精髓仍旧完好无损。确实,这些恐怖主义凶暴的表现没有破坏美国精神,但是取而代之的是燃烧激情驱使我们的建国完成他们的首要任务,就是创造一个“在上帝护佑下所有人同享自由与公义”的国家

  很明显,自由钟信息需要继续在全世界鸣响科技仍在把世界变小,经济全球化理念正在变成现实。因此,美国有一个独特机会去继续大声地宣扬自由钟信息,不仅仅是在美国宣告自由,而且是在全世界宣告自由。

  “让万国——不论是祝福我们的还是诅咒我们的——都知道我们将付出一切的代价承担一切的重担,面对所有的困难,支持所有朋友反对所有敌人,只为保障存留自由并实现自由。 ”——约翰· F肯尼迪

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