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生命的意义在于奉献与合作

  人类生活在“意义”的领域中,我们所经历事物,并不是抽象的,而是从人的角度体验的。即便是最原始的经历,也受限于我们人类看法。“木头指的是“与人类相关木头”,而“石头指的是“作为人类生活因素之一的石头”。一个人如果试图脱离意义考虑环境,那将十分不幸。他将因此与他们隔离开来,而他的行动于人于己也将毫无益处。无人能脱离意义。我们是通过我们赋予现实意义感受现实的。我们所能感受到的,不是现实本身,而是经过阐释现实。因此,我们可以顺理成章地下结论:这一意义或多或少总是未竟的、不完整的,甚至不完全正确。所以,意义领域就是充满错误的领域

  如果我们问某人:“生命意义是什么?”很可能他会哑口无言。绝大多数人根本不会思考这个问题试图寻求答案。这个问题确实自有人类以来就存在了,而且在我们的年代,有时候年轻人——老人亦如此——会这样发问:“活着为什么?什么是生命意义?”但是也可说他们只有在遭遇挫折后才会想起这样的问题来。假若一切都一帆风顺,他们不经历逆境考验,这些问题就决不会提出来。人们在自己的行为中提出这些问题找到答案,这不可避免。假若我们对一切言词充耳不闻,而只专注地观察行为,我们会发现:任何人都有自己“生命意义”,而且他的所有观点态度行为表情、礼貌、抱负习惯个性等都与这一意义吻合无疑。任何人的举止表明他似乎只对生命的某种阐释深信无疑。他的一举一动都蕴藏着他对这个世界及自身的看法。这是他的断言:“我就是这样,世界就是那样。”这便是他赋予自己的意义赋予生命意义

  仁者见仁,智者见智。生命意义不可胜数,并且如我们所说,每种意义都可能有其不实之处。既然无人知晓生命的绝对意义,任何能为人所用意义就不是完全错误的。所有意义都介于这两个极端之间,然而我们也知道:有些意义很有效,有些却较糟糕,有些错小些,有些却错得大。我们还能发现什么为较好的阐释所共同具备的,什么为那些稍欠人意阐释缺少。我们可以从中找到真理的一个公共尺度,一个公共意义。该意义帮助我们解释与人有关的现实社会。在此,我们必须牢牢记住:“真”是针对人类而言的,针对人类的计划和意图而言。除此之外,别无真理。即使别有真理,也与我们无关。我们既无法知道这些真理,而这些真理也毫无意义

  生命的三项任务

  任何人的生活受限于三个约束,而且他必须考虑到这三个约束。它们构成了他的现实,因为他面对的所有问题源于这三个约束。由于这些问题无时无刻不缠绕他,他因此总是被迫回答处理这些问题。从他的答案里,我们就能发现他对生命意义看法

  我们都生活地球这个小行星上,而非其他地方。这是第一约束。我们尽量利用地球上的各种资源限制生存。为了能在地球延续自己的生命、确保人类繁衍,我们必须发展自己的肉体心灵,这是一个无法逃避问题,它向每个人都提出挑战。无论我们做什么,我们的行为就是我们对人类生命状况回答:它们揭示了什么东西是我们所认为是必要、合适、可能和可取的。我们是人类成员之一,人类居住地球上,任何答案都必须考虑到这一事实

  如果考虑到人类肉体脆弱以及它给我们带来潜在危险,重新评价我们的答案就极其重要了。为了我们自己的生活全人类利益,我们要使这些答案具有远见并且前后一致。正如做一道数学题,我们必须努力寻求答案,不能靠运气或猜测行事,而必须用尽全身解数坚定不移地从事此事。我们虽不可能找到一个能建立一劳永逸真理的绝对完美的答案,然而我们必须用尽所有才能去找到相似答案。并且,我们要坚持不懈地为找到更完美的答案奋斗。当然,我们受限在地球上,这会给我们带来各种有利不利,这是所有答案都须考虑在内的事实

  第二个约束就是:无人是人类的唯一成员,我们身边有其他人,我们与他们息息相关。个人具有脆弱性和种种限制,这使他无法孤身一人实现自己的目标。如果一个人孤零零地生活,只想独自解决他的问题,那么他只会灭亡。他既不能延续自己的生命,也无法延续人类生命。因此,由于个人的脆弱缺陷限制,他总是与他人相联的。一个人对于自己和全人类利益的最大贡献就在于与他人相联系。因此,对于生活中种种问题回答,都必须考虑到这个约束。我们的生活是与人相联的,一旦孤独而居,我们就会灭亡。这是所有回答都必须考虑到事实。假若我们要生存下去,甚至我们的情感都必须与这个最大的问题、计划和目标相协调,那就是:在这个与其他人一起居住的星球上,延续我们自己的生命以及全人类生命

  我们还受限于第三个约束人类两性构成。个人以及团体生命维持都须顾及到这一事实爱情婚姻属于这个约束。任何男女生命都会经历这一问题。而对这一问题人的所作所为,就是他对此的答案人类有许许多多的不同方式以图解决这一问题。他们的行为总是揭示出他们所相信的唯一解决方式

  这三个约束构成三大问题:第一,我们的地球家园有种种限制,怎样在此限制找到一个赖以生存职业呢?第二,如何在同类谋求一个位置,用以相互合作并且分享合作的利益?第三,人有两性人类延续依赖这两性关系,我们如何调整自我以适应这一事实?

  个体心理学发现,一切人类问题均可主要归为三类:职业类、社会类和性类。个人对于生命意义阐释,无一例外地显示于他对这三大问题反应之中。举个例子,如果有这么一个人,他没有爱情或者爱情不尽如人意,工作又不是很努力,又没有多少朋友,而且还认为与其他人相处苦不堪言,那么从他生活里自愿承受的这些约束限制,我们可以推断:他认为活下去”是件苦不堪言而且险象环生的事,机会寥寥,而挫折无穷。他活动范围狭窄,这可以解释表达了这样的观点:“生命意味着:保护自己不受伤害,把自己圈起来,逃离别人以不受损害。”

  反过来,假若有这样一个人:他的爱情生活甜美融洽工作成绩斐然、朋友很多、交游广泛而且成果累累。我们可以断言:这个人将生命视为富于创造性的事情,它充满机遇,而且没有克服不了的挫折。在面对生活里的各种问题时,他充满勇气。这可以诠释为:“生命意义在于:对同类兴趣,作为团体的一分子,为人类幸福贡献自己的一份力量。”

  社会感

  在此,我们可以发现所有错误的“生命意义”的共同之点和所有正确的“生命意义”的共同之点。所有失败者——神经症患者、精神病患者——之所以失败,就是因为他们缺少同类感和社会兴趣。他们在处理工作友谊和性生活中问题时,都不相信这些问题能通过相互合作得到解决。他们所赋予生命意义是一种个人所有的意义。那就是:任何人都不能从个人成就中获益。这种人成功的目标实际上仅仅是谋求一种虚假的个人优越感,而他们的成功也只对他们自己有意义

  例如,杀人犯承认武器在手时,他们有一种权力感,但是很明显,他们只能让自己相信重要性。对于其他人而言,拥有武器根本不能提高丝毫身价属于个人的意义事实上就是毫无意义。我们的意图行为亦是如此:它们的真正意义仅在于它们对于他人的意义。每个人都努力想使自己变得重要,但是人的重要性在于他对其他人所做的贡献。如果一个人没有认识到这一点,他必会误入歧途。

  有这么一则故事,是关于一位小宗教团体领袖的。一天,她将所有教友召集起来,告诉他们下周三就是世界末日教友惊恐万分,马上变卖一切财产抛弃所有尘世杂念,惴惴不安地等待这个所说的灾难到来。星期三过去了,然而什么事都没发生,于是星期四他们要她解释:“瞧瞧你给我们带来麻烦,我们抛弃了所有财产告诉遇到的每个人星期三世界末日。受到嘲笑时,我们还毫不气馁地重申我们消息来源绝对可靠。但是现在星期三都过了,而整个世界还是丝毫未变呀!”这位女先知回答道:“我的星期三与你们的星期三相同嘛!”这样,她用私人意义逃避谴责,因为私人意义是无法考验的。

  所有真正“生命意义”的标志在于:它们都是共同的意义——是他人能够分享意义,也是他人能够接受的意义。一个解决生活问题的有效方法必然也会为他人所效仿,因为从中我们能看出用成功的办法解决共同的问题。即使天才,也只能用具有卓著有效性定义:只有当别人认为某个人的生命对于自己极为重要时,我们才称其为天才。这样的生命体现意义必然是:生命意义是给团体做出贡献。在此我们指的不是所宣称的动机,因为我们不管此类宣称,而只关注真正的成就。成功地解决生活中种种问题的人,他的行为举止似乎已经使他完全自发地认识到这一点:生命的基本意义在于对他人的兴趣以及与他人合作。他所做的每一件事,都似乎为其同类利益指导,而他克服困难所用方法也不会损害他人的利益

  对许多人而言,这可能是一种新观点生命意义在于奉献,对他人感兴趣,相互合作。他们也许怀疑我们这样的说法是否正确。他们也许会发问:“那个体怎么办?要是一个人老想着别人,老为别人的利益奉献自己,那岂不是损害个性?为了得到适当的发展,至少某些人应当首先考虑一下自己吧!难道有些人不应当首先学会如何保护自己的利益加强自己的个性吗?”

  我认为,这种观点是一个极大的错误。它所提出的问题也是错误的。如果一个人根据他所赋予生命意义,想于人有所贡献,而且他的所有情感指向目标,他自然必会以能使他做出最大贡献方式发展。他会调整自己,适应目标,他将培养一种社会感,并通过练习娴熟于这种感觉。一旦确立目标学习便接踵而至。此时,他会开始充实自己以解决生活中的种种问题,并发展自己的能力。且以爱情婚姻为例,如果我们深爱自己的伴侣,竭力使其生活得惬意而充足,而同时我们也自然而然地将自己的潜力才华发挥得淋漓尽至。然而如果不想于他人有所裨益地凭空发展个性,我们只会变得飞扬跋扈,而且郁郁不乐。

  生命意义在于奉献与合作,这从另一点也可得证实回顾一下我们现在从祖先那儿得到的遗产,我们都看到些什么呢?我们留下来的东西,都是他们给人类生活所做的贡献。我们看到耕种过的土壤,我们看到公路建筑物,在传统哲学里,在科学和艺术中,在处理人类处境技巧里,我们看到了他们生活经历果实,正是从这些为人类幸福做出贡献的人那里,我们得到了这些遗产

  其他的人怎样了呢?那些从不与人合作的人,那些对生命另赋他意的人,那些只会追问生命给了我什么”的人,他们又怎样了呢?他们的生命没有留下一丝痕迹。他们不仅已经死去,他们的生命也劳而无功。就连地球都似乎在对他们说:“我们不需要你们,你们根本不配拥有生命,你们的目标奋斗,你们的价值观,你们的灵魂心灵,通通没有未来可言。滚开吧!你们不受欢迎!死去吧!消失吧!”对于那些对生命另赋他意的人,我们最后的断语是:“你一无是处,没有人需要你,滚一边去!”当然,当今社会存在许多不尽完美之处。我们一旦发现弊端,就必须改正它。但是这种改变必须以为人类谋取更多的福利前提

  明白这一观点的人处处都有,他们深知:生命意义在于对全体人类兴趣,并且他们努力培养自己的社会感爱心。我们发现:所有宗教关注于对人类拯救这一问题。在一切伟大运动中,人们总是努力增强社会感,而宗教就是这方面所做的最大努力之一。然而,宗教常常受到歪解,除非它能更直接地致力于工作,否则我们很难从它已做的事情中看出它还能有其他作为。通过科学的办法个体心理学也得出相同结论,并且提出了科学的解决办法。我相信,这是一大进步。通过增强人们对于同类以及人类幸福兴趣感,科学在该方面也许会比其他任何政治运动宗教运动所曾做的都更有成效。我们从另一角度对待这一问题,然而目的始终如一——提高对他人的兴趣

  因为我们赋予生命的意义有如生命守护神或随身恶魔,所以对于其形成过程各异之处,以及犯大错误时的纠正办法了解它们显然是相当重要了。这是心理学有利于生理学生物学作用:使我们明白各种“意义”以及它们如何影响人类行为人类命运

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