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伟大的民众铸就伟大的国家

  “自助者,天助之。”这是句至理名言,已被众多的人类实践证实自助精神个人发展进步源泉,也是国家兴旺发达的根本。外在支持经常显得软弱无力,而内在支持才是生命真正的动力。从某种程度上讲,你对某些人或某些阶层付出反而消磨了他们自力更生动力和需要。在一个管理过度、指挥过度的国家人们总是显得更加无助,这是不可避免逻辑

  即使是最好的制度也不能给人以积极的帮助。也许制度所能做的最有意义的事情就是让人们自由地发展,自由地改善个人的处境。但是,人们往往相信他们幸福安康生活是通过制度手段而不是通过自己的行为获得的。因而,我们经常高估了作为人类进步保障立法价值。尽管我们每隔三五年就选举出一两个代表执行立法权力,但无论他们多么尽心尽力,它对人们生活性格产生不了什么积极的影响。而且,我们越来越清楚,政府作用是消极的、有限的,而不是积极的、进步的。政府作用主要是保护人们的生命、自由和财产安全。如果司法公正的话,它能保护人享受他们的劳动果实,无论是脑力上的还是体力上的,而他们无须付出多大的代价。然而,无论多么严厉的法律都不可能使游手好闲的人变得勤勉自持,让大手大脚的人变得未雨绸缪,让醉鬼变得清醒如初。这样的改造只能通过个人的节俭和自律完成,通过更好的习惯而不是更大的权力完成

  伟大民众铸就伟大国家

  我们发现,一个国家政府本身通常是组成国家的个人的写照。一个先进人民政府不可避免地被拉回到人民水平,而落后于人民政府总要被提升到人民水平。自然而然地,一个民族集体性格总是能符合立法政府水平,正如水总是能找到平衡一样。高贵的人将受到高贵统治无知的人则受到无知统治。确实如此,一个国家价值力量并非依赖它的制度形式,而是依靠民众性格。因为国家只是个人的集合体,而文明自身也不过是一个个人发展问题,即组成社会男人女人孩子发展问题

  国家进步是个人勤勉努力、积极进取的结果,正如国家的衰败是个人懒惰自私邪恶结果一样。我们习惯认为社会邪恶大多是个人生活堕落。虽然我们企图通过法律手段减少它们、根除它们,但是,它们总是以各种各样的形式死灰复燃,除非个人生活性格状况得到根本的改善。如果这个观点是正确的,那么,我们就可以得出结论:最高的爱国博爱精神不是通过改变法律制度产生的,而是通过鼓励人们独立自主、完善自我的行动产生的。

  心灵被囚禁的民族无法获得真正的自由

  当人们听凭自己内心力量召唤时,外部的一切就显得无能为力了。最死心塌地奴隶并不是被专制制度无恶不作暴君统治奴隶,而是被无知自私和邪恶统治奴隶。一个心灵上被囚禁的民族仅仅通过权力制度变更是无法获得真正的自由的;只要人们迷信政府是自由唯一的救世主,那么,任何变革都是没有实际意义的。自由必须建立在个人性格这个坚实基础之上,这也是社会安定国家进步唯一有效的保障约翰·斯图尔特·穆勒看到了这一点,他说:“只要个性存在,专制则受到有效抑制;任何毁灭个性的东西都是专制主义,不论它以什么名目出现。”

  最坏的偶像崇拜形式

  关于人类进步问题总有一些谬论。有些人呼唤凯撒式的人物,有些人呼唤民族力量的强大,有些人呼唤国会法案。我们都等待凯撒降临,一旦凯撒降临人们欣欣然地“拥戴他,跟从他”。这一信仰简单说来就是由救世主为民做主,人民坐享其成。如果我们还抱守这一信念,它必将毁灭民众自由的良知,为任何形式专制主义铺平道路崇拜凯撒人类最坏的偶像崇拜形式,是对权力的绝对崇拜,其恶果不亚于对财富的绝对崇拜。一个民族应该倡导健康向上信念就是自救自立精神,只要人们完全理解这一点并把它付诸行动凯撒主义就会销声匿迹。这两个原则是势不两立的,就像维克多·雨果所描述的笔和剑的关系,“这一个会杀死另一个”。

  至于说相信民族国会法案力量,也是一种迷信威廉·达尔刚,一位爱尔兰真正的爱国者,他在第一届都柏林工业博览会闭幕式上的讲话,也许最能说明问题:“老实说,我从不记得我的同胞提到过‘独立’一词,我听到的多是他们如何从这里、那里或其他什么地方去获取独立,或者把希望寄托外国人身上,我承认外国人交往给我们带来巨大好处,但我一直深切地感到:我们的工业独立得完全依靠我们自己。我深信,只要我们鼓足干劲、勤奋努力,我们现在就面临着最为良好机遇,我们将有一个无限灿烂的明天。我们已经迈出了脚步,但我们必须知道坚韧不拔才是成功的保证。只要我们豪情满怀,我坚信,用不了多久,我们将和任何其他国家人民一样舒适、一样幸福、一样独立。”

  任何民族都是经过无数代人的精神物质劳动塑造而成的,是各个阶层、各种处境吃苦耐劳人民塑造而成的。他们是农民矿工发明家机械师艺术家诗人哲学家政治家,所有这些人经过一代代的努力推动社会不断地向前发展。这一代又一代高尚劳动者们——这些文明的塑造者——终于在混沌状态创造出了科学、工业艺术秩序,同时,它也使一个民族成为一种宝贵财富继承者,这些宝贵财富是我们的祖先用他们的勤劳和智慧创造的,他们把它交到我们手里,我们又把它承传给我们的后继者,我们要使它不但毫发无损,而且有所增加

  生活是一场“士兵战斗

  自助自立精神不仅是个人行为动力,而且一直都是英国人民一个显著的性格特征,是我们民族力量的真正源泉。在大众之中,总有一些脱颖而出杰出人物领导大众。然而,我们民族进步则要归功于大众凡人。尽管在战争史上只记录将军们的名字,但是,正是由于士兵们个人的勇敢和英雄表现战争才赢得了胜利。同样,生活也是一场“士兵战斗”——普通民众是最伟大创造者普通人对文明和进步影响名垂青史的伟人们一样伟大。即使是出身极其低贱的人,也可成为同胞勤奋、节俭、诚实的典范,对他的祖国的未来产生深远影响,因为他的生活品行会无意识影响他人的生活,并成为未来一切时代的典范

  日常生活让人获得更多智慧

  经验表明,正是充满活力个人主义对他人生活和行为产生了最强有力的影响,并成为对人们最好的现身说法教育。与之相比学校学院大学只是一种文化启蒙教育。更有影响教育日常生活教育,它来自我们的家庭街道商店的柜台生产车间织布机前耕地上帐房和作境里,在忙碌人群中。它是对社会成员最好的教育席勒称之为“人类教育”。它表现在人的行为操行自我修养自我约束中,并为人类提供行为规范,使之胜任自己的工作履行好自己的人生职责。这是一种无法从书本获得教育,也是无法从任何书面教育获得教育培根一语中的地讲到:“学习并没有教会人们如何运用知识,而是知识以外的智慧教会人们使用知识,而且,智慧只能通过观察获得。”这句话道出了生活真谛,也道出了教育本身的真谛。因为所有的经验表明了这个道理,并强有力地说明人们更多地是依靠工作而不是靠读书来完善自我的。也就是说,是生活而不是书本、是行动而不是学习、是性格而不是历史不断推动人类发展

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序言

编者导言

博雅通识篇

生活知能篇

助人自助篇

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